Apakah Naga Itu Ada?

1537

Naga adalah adalah makhluk mitologi paling populer dan abadi di dunia. Cerita naga dikenal dalam banyak kebudayaan, dari Amerika ke Eropa sampai India ke Cina. Meskipun mereka telah banyak mengisi buku-buku, film dan acara televisi, mereka memiliki sejarah yang panjang dan kaya dalam berbagai bentuk.

Hal ini tidak jelas ketika atau dimana cerita naga pertama kali muncul, tetapi seekor ular raksasa, terbang yang digambarkan oleh Yunani kuno dan Sumeria. Untuk sebagian besar sejarah naga itu dianggap sebagai hewan eksotis lain: kadang-kadang berguna dan menjadi pelindung, dan terkadang menganggap hal itu membahayakan dan berbahaya. Yang berubah ketika Kekristenan tersebar di seluruh dunia; naga mengambil interpretasi yang jahat dan datang untuk mewakili Iblis. Di abad pertengahan, kebanyakan orang yang mendengar hal tentang naga mengenal mereka dari Alkitab, dan kemungkinan bahwa kebanyakan orang Kristen saat itu percaya dalam keberadaan naga. Setelah semua, Leviathan — rakasa besar-besaran yang dijelaskan secara rinci dalam kitab Ayub, Bab 41 — nampaknya menggambarkan seekor naga secara rinci.

Kepercayaan dalam naga ini didasarkan bukan hanya dalam legenda tetapi juga dalam bukti kuat penampakan naga. Selama ribuan tahun tidak ada yang tahu apa yang membuat tulang raksasa yang kadang-kadang ditemukan di seluruh dunia, dan naga tampak menjadi pilihan logis untuk orang-orang yang tidak memiliki pengetahuan tentang dinosaurus.

Naga

Meskipun kebanyakan orang dapat dengan mudah menggambarkan naga, ide-ide dan deskripsi rakyat tentang naga bervariasi secara dramatis. Beberapa naga memiliki sayap dan ada yang tidak. Beberapa naga dapat berbicara atau bernapas api, ada juga yang tidak. Ada naga yang memiliki kaki panjang. Beberapa naga dianggap tinggal di istana di bawah laut, sementara naga lain dapat ditemukan di gua-gua dan dalam pegunungan.

Sebagai ahli forklor, Carol Rose membahas dalam bukunya “Giants, Monsters, & Dragons: An Encyclopedia of Folklore, Legend, and Myth” (Norton, 2001), naga memiliki fitur komposit dari banyak binatang lainnya, seperti kepala gajah di India, singa atau burung pemangsa di Timur Tengah, atau kepala berbagai reptil seperti ular. Warna tubuh mereka dapat berkisar dari hijau, merah dan hitam, warna kuning yang tidak biasa, biru atau putih.”

Zoologis, Karl Shuker menggambarkan berbagai macam naga dalam bukunya “Dragon : A Natural History” (Simon & Schuster, 1995), termasuk ular raksasa, hydras, gargoyle dan dewa naga, serta lebih jelas varian seperti basilisks, wyverns dan cockatrices. Naga, apa pun itu mungkin, yang jelas adalah Bunglon, fitur-fitur yang beradaptasi dengan budaya dan sastra dalam eranya.

Naga terus menangkap imajinasi publik dalam buku dan film fantasi, muncul dalam segala hal dari film anak yang bersahabat di tahun 2010 “How to Train Your Dragon” yang lebih berorientasi ke buku seperti “Game of Thrones” dan film “The Hobbit”. Naga dijelaskan lebih dari selusin jenis naga, masing-masing dengan kepribadian yang unik, kekuatan dan karakteristik lain (naga hitam, misalnya, menyukai belut-siapa yang tahu?).

Sejarah naga

Kata “Naga” berasal dari kata Yunani kuno “draconta,” yang berarti “untuk menonton,” yang mengarah bahwa binatang penjaga barang-barang berharga. Naga biasanya penjaga harta seperti pegunungan koin emas atau permata, meskipun ini tidak masuk akal, Itu menjadikannya sebagai simbolis harta, yang memberikan tantangan bagi para ksatria pemberani untuk menaklukkannya.

Naga adalah salah satu dari beberapa monster yang digambarkan di dalam mitologi terutama sebagai lawan yang kuat dan sulit untuk dibunuh. Mereka tidak hanya ada untuk kepentingan mereka sendiri; mereka ada sebagian besar sebagai lawan sulit untuk petualang berani. Binatang-binatang mitos lain seperti troll, Elf dan peri berinteraksi dengan orang-orang (kadang-kadang nakal, kadang-kadang membantu) tetapi peran utama mereka tidak sebagai pejuang.

Gereja Kristen dibuat dari legenda dari orang-orang benar yang berjuang melawan dan menaklukkan Iblis dalam bentuk naga. Paling terkenal gereja ini adalah ‘St. George pembunuh naga’, yang berasal dari legenda yang datang kepada kota terancam oleh seekor naga yang mengerikan. Seorang ksatria menyelamatkan seorang gadis yang adil, melindungi dirinya dengan tanda salib, dan membunuh binatang tersebut. Warga kota, terkesan oleh dengan iman dan keberanian St George, segera pindah ke Kristen.

Menaklukkan naga itu tidak hanya menjadi kesempatan karir penting untuk saint, ksatria atau hobbit, tetapi menurut legenda itu juga cara untuk mengumpulkan pasukan. Pada halaman buku Michael dan Robert Ingpen “Encyclopedia of Things That Never Were” (Viking Penguin, 1987), ” mereka mencatat bahwa penggunaan dari gigi naga menyediakan sebuah metode sederhana untuk memperluas Angkatan bersenjata dari negara manapun. Itu pertama kali dipraktekkan oleh Kadmos, raja Thebes. Pertama, siapkan segenggam tanah seolah-olah untuk menabur benih. Selanjutnya, menangkap dan membunuh setiap naga dengan nyaman dan tarik semua giginya. kemudian tabur di alur-alur dan berdiri jauh.

Segera veteran pejuang “berpakaian dalam baju besi dari perunggu dan bersenjata dengan pedang dan perisai… muncul dengan cepat dari bumi dan berdiri sesuai di mana gigi naga yang ditaburkan.” Tampaknya para tentara dentata draconis ini suka bertengkar dan akan menyalakan satu sama lain sebagai musuh, jadi jika Anda berencana untuk melakukan hal ini, pastikan musuh Anda berada di dekatnya.

Cendekiawan percaya bahwa unsur dari napas naga yang berasal dari abad pertengahan penggambaran mulut neraka. Pintu masuk ke neraka sering digambarkan sebagai harfiah mulut rakasa ini, dengan api dan asap karakteristik dari naga. Jika seseorang percaya tidak hanya dalam keberadaan harfiah neraka, tetapi juga keberadaan harfiah naga sebagai setan, Asosiasi ini cukup logis.

Di Abad pertengahan dengan teologi di samping, beberapa orang saat ini percaya dalam harfiah bahwa keberadaan naga sama dengan mereka percaya dengan keberadaan Bigfoot atau Loch Ness rakasa, misalnya. Naga (atau setidaknya versi naga yang paling akrab di Barat) hanya terlalu besar dan terlalu fantastis. Di zaman modern citra satelit dan telepon seluler dapat mengambil foto dan video, hal ini terkadang tidak masuk akal untuk setiap makluk raksasa ini, tidak diketahui makluk bersayap api yang menghuni bumi atau langit.

Namun, hanya beberapa abad yang lalu desas-desus naga tampaknya telah dikonfirmasi oleh saksi dari pelaut yang kembali dari Indonesia yang melaporkan telah melihat naga — Komodo dragons, jenis biawak besar yang dapat menjadi agresif, mematikan, dan mencapai 10 kaki panjangnya. (Dalam sejajar mungkin naga, itu sebelumnya percaya bahwa gigitan Komodo dragon sangat mematikan karena racun bakteri dalam mulut, meskipun pada tahun 2013, tim peneliti dari University of Queensland yang menemukan mulut Komodo dragon tidak kotor dibandingkan karnivora lain.) Ilmuwan Barat memverifikasi keberadaan Komodo dragon sekitar tahun 1910, tapi desas-desus dan cerita-cerita tentang binatang menakutkan ini telah beredar lebih lama sebelum itu.

Naga, dalam satu bentuk atau lain, telah ada selama ribuan tahun. Melalui fantasi epik fiksi oleh JRR Tolkien dan lain-lain, naga terus memicu imajinasi kolektif kita dan – tidak seperti dinosaurus yang membantu mengilhami cerita tentang mereka – naga tidak menunjukkan adanya tanda-tanda sekarat dari mereka.